Psychische Probleme bleiben im Alter oft unerkannt

Depression, Alter, Gesundheit, Leben, 50PLUS

Falls er Hilfe braucht, muss er sich Gehör verschaffen (Foto: Elijah O'Donnell on Unsplash)

Das kann einen schon deprimieren – bis hin zur Depression: Freunde und Bekannte sterben, der Körper wird unsicherer, die Fantasien von Unsterblichkeit und ewiger Gesundheit schmelzen dahin und dafür kommen die Krankheiten, oft mehrere auf einmal.

All dies geschieht im Alter, daran erinnerte Professor Reinhard Lindner aus Kassel, Experte für alterspsychiatrische Erkrankungen. Solche Veränderungen im Alter verursachen viele psychische Probleme, schreibt die «Ärztezeitung».

„Ein Viertel aller Menschen über 65 leiden an einer psychischen Störung“, sagte Lindner. Unter den Heimbewohnern sind es sogar 50 Prozent, besonders viele leiden unter Angst-Erkrankungen. So hätten Studien zutage gefördert, dass 17 Prozent der über 75-Jährigen unter Angststörungen leiden, 14,3 Prozent unter Depressionen und 8,9 Prozent unter Suchterkrankungen.

„Und diese alten Menschen mit psychischen Erkrankungen sind im Gesundheitssystem massiv unterrepräsentiert“, so Lindner. Vor allem sind alte Männer mit Beziehungsproblemen betroffen und multimorbide hochaltrige Menschen ab 85 Jahren. „Sie werden besonders vernachlässigt!“

"Zufriedenheitsparadoxon"

Dabei sei das Alter „nicht zwangsläufig wie eine Rolltreppe nach unten“. Viele Senioren sind trotz Einschränkungen ihrer Gesundheit zufrieden mit ihrem Leben. Dieses „Zufriedenheitsparadoxon“ verdanke sich veränderter Abwehrstrategien der Senioren, meint Lindner, „und das ist ein Segen.“

Um aber das Alter als gesund erleben zu können, brauchen Ärzte und ihre alten Patienten Zeit, vor allem wenn es um die psychotherapeutische Versorgung geht. So seien Depressionen im Alter nicht so leicht zu erkennen wie Krankheiten mit Körpersymptomen, betonte Dr. Stephanie Wuensch von der Stiftung Freundeskreis Ochsenzoll.

Eine österreichische Studie habe gezeigt, dass 40 bis 50 Prozent der Depressionen hinter Körpersymptomen nicht entdeckt werden. „Oft fallen dann Lebensbilanzen sehr eingeschränkt aus, oder die Depressionen führen zu Sucht, zu früherer Pflegebedürftigkeit oder gar zum Suizid“, sagte Wuensch.

Therapeuten nicht auf die Alten eingerichtet

Auch bei Senioren sei deshalb eine Psychotherapie das Mittel der Wahl, auch wenn sie Zeit kostet und auch, wenn die Patienten nur noch auf eine kurze Zeitspanne künftigen Lebens blicken können.

Psychotherapeuten müssten deshalb die Besonderheiten der Behandlung alter Menschen besser kennenlernen, denn die Therapeuten seien nicht auf die Alten eingerichtet. „Die Kassen bezahlen sogar aufsuchende Therapien“, betonte Lindner. „Es ist also möglich, sich auf die Couch des Patienten zu begeben.“

Die alten Patienten „brauchen unsere Anerkennung und Unterstützung“, sagte der Alterspsychiater. „Und für die Helfer bedeutet dies, das eigene Alter positiv vorzubereiten.“